美媒曝白宫曾拒绝在美生产口罩提议,之后不得不掏高价下单

【环球网报道 记者 侯佳欣】当地时间1月22日,也就是美国发现首例新冠肺炎确诊病例的第二天,美国得克萨斯州沃斯堡市郊外的一家医疗用品公司收到了源源不断的口罩订单,甚至有订单来自遥远的香港。这引起了这家公司老板的重视,他第一时间向美国政府提出建议——生产更多的N95口罩,不料却遭到后者拒绝。

《华盛顿邮报》5月10日的报道披露了这一事件。报道称,这一提议来自于美国一家大型医疗用品供应商Prestige Ameritech的副总裁迈克尔·鲍恩。鲍恩称,当时公司可以提高产量,每周多生产170万个N95口罩,不过他认为,美国国内医用口罩产量短缺事关国家安全,因此他打算先同联邦政府进行沟通。

(《华盛顿邮报》报道截图)

他当天就给美国卫生与公众服务部(HHS)高级管理人员发了邮件。“我们目前仍有4条类似于N95口罩的生产线”,他在邮件中提到,“重启这些机器会非常困难且耗资高昂,但在严峻的形势下可以实现”。

(迈克尔·鲍恩。图源:《华盛顿邮报》)

然而,报道称,在接下来几天同该部门高级官员,包括负责防备和响应的助理秘书罗伯特·卡德尔茨的沟通中,鲍恩清楚地意识到,几乎没有人对他的提议感兴趣。

美国卫生与公众服务部关键基础设施保护司司长劳拉·沃尔夫当天回复说,“我认为政府还不能够回答你的这些问题”。

鲍恩仍在坚持。

“我们是美国国内最后一家主要的口罩公司了,”他在1月23日的邮件中再次写道,“我的手机现在一直在响,所以我们并不需要政府的业务。我只是想告诉您,如果情况真的变得很糟糕,我可以帮助你们保护我们的基础设施。我首先是个爱国者,其次才是商人”。

不过,报道称,最终联邦政府没有接受鲍恩的提议。直到今天,每月可能生产超过700只口罩的生产线仍处于休眠状态。

报道还提到,鲍恩的提议在美国卫生与公众服务部下属生物医学高级研究和发展局前局长里克·布莱特本周的起诉书中也有简单体现。布莱特上月被解除局长职务,并认定这是政府高层对他打击报复,原因是他反对盲目大规模使用羟氯喹和氯喹治疗新冠患者,而特朗普曾大力推荐这类药物。

布莱特的邮件显示,他曾就口罩短缺问题向相关机构的领导者施压,并特别提到鲍恩的提议。1月26日的邮件中,布莱特曾写道:鲍文的警告“似乎被置若罔闻”。同一天,鲍恩还向布莱特发出了更直接的警告,称“我们的口罩供应面临迫在眉睫的危险”,第二天,他又写道,“里克,我想我们陷入了深渊”。

《华盛顿邮报》认为,鲍恩的故事反映出美国在疫情流行初期错失一次良机。几周之内,口罩短缺问题很快危及美国国内疫情严重地区的医护人员,特朗普政府开始争前恐后地购买口罩,有时甚至要以高出正常价格3倍的价钱向第三方下订单。

目前,卫生与公众服务部发言人拒绝就鲍恩此前的提议置评,不过,一位了解这一提议的美国官员表示,62岁的鲍恩“很有先见之明,”“但现实情况是(卫生与公众服务部)当时没有钱做这件事。”

美国约翰斯·霍普金斯大学新冠疫情实时数据显示,截至北京时间5月10日18时32分,美国新冠肺炎确诊病例累计已达1309541例,累计死亡病例增至78794例。

责编:包睿一